벌써 5세대 아이돌이 등장했다고? [KPOP STORY]

벌써 5세대 아이돌이라니? H.O.T.를 비롯한 1세대 아이돌들이 등장하고 30년에 가까운 시간동안 여러 세대를 거쳐서 4세대 아이돌들이 대세인 시대가 왔다. H.O.T.와 젝스키스가 활약했던 1세대를 시작으로 잠깐의 침체기를 겪고난 뒤에 등장한 동방신기와 빅뱅으로 대표하는 2세대까지는 나름 시간대의 …

5세대 아이돌

벌써 5세대 아이돌이라니? H.O.T.를 비롯한 1세대 아이돌들이 등장하고 30년에 가까운 시간동안 여러 세대를 거쳐서 4세대 아이돌들이 대세인 시대가 왔다. H.O.T.와 젝스키스가 활약했던 1세대를 시작으로 잠깐의 침체기를 겪고난 뒤에 등장한 동방신기와 빅뱅으로 대표하는 2세대까지는 나름 시간대의 차이가 자연스럽게 시대를 나누어줬고, 대중문화예술인 표준거래계약서 기준으로 아이돌의 계약기간이 7년으로 정해지면서(2009), 기획사들은 계약기간에 맞춰서 새로운 그룹을 준비하기 시작했다. 그렇게 자연스럽게 3세대와 4세대로 세대 구분이 된 아이돌들이 등장했고, 현재 뉴진스, 아이브, 르세라핌, 에스파 등등이 4세대 아이돌로써 한국의 가요계를 이끌고 있다.


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01. 아이돌의 세대 구분

4세대 아이돌의 시작점 중 하나로 꼽히는 에스파의 데뷔가 2020년인 만큼 아직 5세대 아이돌이 등장하기에는 이른 시점이다. 하지만 2023년 초를 기점으로 5세대 아이돌을 자처하는 그룹들이 하나씩 등장을 하기 시작했다. 일반적으로는 2세대나 3세대가 등장한 이후에도 기획사들은 다음 세대의 그룹을 내기 전에 해당 세대 그룹의 동생뻘 그룹을 내놓는 경우가 많았기 때문에 2023년에 등장한 아이돌들을 4세대의 동생 그룹, 혹은 4.5세대 그룹 정도로 보는 것이 맞았겠지만, 5세대를 자처하는 그룹들은 나름대로의 내러티브를 통해서 5세대가 도래했음을 알리려고 하는 중이다.

지난 30여년동안 여러가지 기준을 통해서 아이돌의 세대를 구분해왔지만, 사실 제대로 된 구분을 하기 위해서 필요한 것은 그 새로운 세대를 대표할만한 그룹이다. 설령 2023년 이후에 데뷔하는 그룹들이 열심히 5세대를 내세운다고 한들, 정작 대중에게 각인이 될만한 스타성을 보여주지 않는다면, 5세대 보다는 5세대를 주장한 4.5세대로 역사에 남을 가능성이 높다. 어느 세대를 봐도 마찬가지다. 물론 한동안 대중문화예술인 표준거래계약서에서 명시한 7년에 어느정도 맞춰서 세대가 나눠져왔지만, 그게 가능했던 이유는 해당 세대를 내세우는 그룹들이 대중적으로 성공했기 때문인 것이다. 결국 세대를 나누는 것은 아이돌이나 기획사가 아니라 그것을 받아들이는 대중들이라는 것이다. 5세대 아이돌이 되기 위해서는 본인들이 나서서 이야기를 하기 보다는 대중들이 먼저 5세대 아이돌이라고 불러줘야한다.

02. 5세대 아이돌이라고 할 수 있을까?

현재 5세대 아이돌이라는 타이틀을 내세우고 있는 그룹들이 주장하고자하는 바는 다음과 같다. 우선 90년대 후반생부터 00년대 초반생의 멤버들로 구성된 4세대 아이돌들과는 달리, 5세대 아이돌들은 대부분이 00년생 중반에서 후반의 멤버들로 구성되어 있다는 것이다. 그리고 두 번째 이유는 바로 완전한 포스트 코로나 시대에 데뷔한 아이돌이라는 것이다. 코로나를 견뎌내고 난 뒤에 데뷔하는 그룹인 만큼, 실력적으로 준비된 것은 물론, 기획사가 더 다양한 플랫폼을 통해 기존보다 뛰어난 마케팅과 프로모션을 진행하여 더 빠른 기간 내에 대중에게 각인이 될 수 있다는 것이다.

그들이 주장하는 것과 같이 실제로 《Mnet 보이즈플래닛》(2003)을 통해 데뷔한 웨이크원 소속의 남성 9인조 그룹 제로베이스원은, 아이돌 역사상 최초로 데뷔 미니 앨범 사전 판매량이 13일만에 108만,  초동 판매량이 182만장을 돌파하면서 데뷔 앨범 역대 최다 초동 판매는 물론, 역대 최초의 데뷔 앨범 밀리언샐러에 등극하면서 새로운 세대를 열 수 있는 가수가 될 가능성을 보여주었다. 추가적으로 데뷔 9일만에 《SBSm 더 쇼》에서 1위를 차지하면서 남성 아이돌로는 두 번째로 빠르게 케이블 음악 방송에서 1위(2023.07.18)를 차지하기도 했다.

제로베이스원이 세운 기록들은 굉장히 인상적이기는 하지만, 세대를 갈아치우고 새로운 흐름을 가져올만큼의 파급력은 아니라는 생각이 든다. 우선, 음반 판매량의 경우에는 역대 최다 기록인만큼 정말 대단한 기록인 것은 맞지만, 사실 음반 판매량은 대중적인 인기보다는 팬덤의 크기를 대변하는 경우가 많다. 제로베이스원의 경우에도 마찬가지인 것이, 두명의 중국인 멤버가 포함되어 있고, 그 중 팀의 센터인 장하오는, 위에화 엔터테인먼트를 통해 한국에서 연습생 시절을 보내며 이미 어느정도 팬덤을 확보해뒀기 때문에 역대급 판매량이 인기보다는 중국 팬덤의 크기를 대변하는 것에 가깝다. 단시간에 음방 1위를 한 기록 역시 마찬가지다. 이 역시 쉽게 봐서는 안되는 인상적인 기록은 맞지만, 지상파에서 1위를 한 것이 아니라, 대부분의 정상급 스타들이 출연하지 않는 케이블 방송에서 1위를 한 것이기 때문에 대중적인 인기를 대변하지는 못한다는 것이다.

03. 5세대 아이돌로 인정 받기 위해서는…

그럼 제로베이스원이 진정한 5세대의 포문을 연 아이돌로 대중에게 인정받으려면 어느정도까지 올라가야할까? 대중의 인기라는 것을 정확히 측정할 수 없는만큼, 정확히 어떤 지표에서 어떤 수준까지 올라가야 한다고 이야기 할 수는 없지만 적어도 몇가지는 달성해야 어느정도 인정받았다고 말할 수 있지 않을까 생각한다. 첫 번째는 지상파 음악방송 1위이다. 지상파 음악 방송 역시 케이블 음악 방송처럼 거의 아이돌 외에는 출연하지 않고는 있지만, 출연자들의 팬덤이 시청자의 대부분인 케이블 음악방송과는 달리, 지상파의 경우에는 그나마 일반 시청자의 비율이 높다. 때문에, 대중적인 인기를 증명하기 위해서 지상파 음악 방송에서 1위를 하는 것은 기본 소양에 가깝다.

두 번째는 음악 스트리밍 플랫폼에서의 1위 달성이다. 대 유튜브 시대인만큼 TV를 통해서 음악방송을 꼬박꼬박 챙겨보는 대부분의 사람들은 특정 아이돌을 좋아하거나, 아이돌 문화를 전체적으로 좋아하는 사람일 가능성이 높다. 하지만 음악 스트리밍의 경우에는 이와 다르게 모든 대중이 사용한다. 물론 한동안 사재기가 팬덤의 무한재생 관련 이슈가 터지면서 형평성 관련해서 의문이 들만한 이슈들이 있기는 했지만, 여전히 그 어떤 다른 데이터보다도 대중성을 평가하기에는 가장 정확한 기준이 아닐까 생각한다. 제로베이스원의 데뷔곡인 “In the Bloom”의 멜론 최고 순위는 2023년 29주차에 기록한 72위이다. 아직 대중적인 인기에서는 증명해야할 부분이 많다는 것이다.

일각에서는 아이돌의 세대 구분이 조만간 사라질 것이라고 보는 사람도 있다. 아무래도 과거에 컴퓨터 프로세서의 세대 구분을 위해 사용했던 486, 586 등의 언어가 5세대까지만 사용되고 사라졌던 만큼, 그 이후에는 유지되지 않을 것이라고 보는 의견이다. 하지만, 숫자가 너무 커져서 식상해지기 전까지는 많이 사용 될 것이고, 식상해지더라도 이러한 용어를 계속해서 사용하는 그룹은 끊임 없이 나올 것이다. 나름대로 새로운 세대의 시작점이라는 타이틀을 가져가기 위한 마케팅 수단으로 이만큼 간단하고 애매모호한 개념이 없기 때문이다.

04. 5세대 아이돌(?) 리스트

No.YEARGENSNAMEDEBUTSTATLABELMEMBER
000120235세대?프림로즈 (PRIMROSE)23.01.13A.O 엔터테인먼트여성 듀오
000220235세대?메이브 (MAVE:)23.01.25메타버스 엔터테인먼트여성 4인조
000320235세대?에잇턴 (8TURN)23.01.30MNH 엔터테인먼트남성 8인조
000420235세대?비엑스비 (BXB)23.01.30울프 번남성 5인조
000520235세대?트리플에스 (tripleS)23.02.13모드 하우스여성 24인조
000620235세대?라임라잇 (LIMELIGHT)23.02.14143 엔터테인먼트여성 3인조
000720235세대?하우 (HAWW)23.02.23비스킷 엔터테인먼트남성 7인조
000820235세대?플레이브 (PLAVE)23.03.12블래스트 주식회사남성 5인조
000920235세대?P주주 시크릿 (JUJU SECRET)23.03.25MBC여성 듀오
001020235세대?싸이커스 (xikers)23.03.30KQ 엔터테인먼트남성 10인조
001120235세대?엑신 (X:IN)23.04.07에스크로 엔터테인먼트여성 5인조
001220235세대?안타레스 (ANTARES)23.04.16윤소 그룹남성 6인조
001320235세대?비엔엑스 (VI’ENX)23.04.16네이처 스페이스남성 5인조
001420235세대?UNCT 도재정 (NCT DOJAEJUNG)23.04.17SM 엔터테인먼트남성 3인조
001520235세대?소디엑 (XODIAC)23.04.25원쿨잭소 엔터테인먼트남성 9인조
001620235세대?커맨더맨 (CMDM)23.04.27커맨더맨 엔터테인먼트남성 6인조
001720235세대?위어스 (WEUS)23.05.03위어스 엔터테인먼트남성 7인조
001820235세대?U크리스탈 아이즈 (+(KR)ystal Eyes)23.05.04모드 하우스여성 4인조
001920235세대?에이디아 (ADYA)23.05.09스타팅하우스 엔터테인먼트여성 5인조
002020235세대?미러 ((M)IRROR)23.05.12ConH 엔터테인먼트남성 5인조
002120235세대?더윈드 (The Wind)23.05.15위드어스 엔터테인먼트남성 7인조
002220235세대?보이넥스트도어 (BOYNEXTDOOR)23.05.30KOZ 엔터테인먼트남성 6인조
002320235세대?U나인투식스 (NINE to SIX)23.05.31동요 엔터테인먼트남성 듀오
002420235세대?루네이트 (LUN8)23.06.15판타지오남성 8인조
002520235세대?하이파이 유니콘 (Hi-Fi Un!corn)23.06.26FNC 엔터테인먼트남성 5인조
002620235세대?U티파이브 (T5)23.06.28YG 엔터테인먼트남성 5인조
002720235세대?키스 오브 라이프 (KISS OF LIFE)23.07.05S2 엔터테인먼트여성 4인조
002820235세대?제로베이스원 (ZEROBASEONE)23.07.10웨이크원 엔터테인먼트남성 9인조
002920235세대?U셔누 X 형원 (SHOWNU X HYUNGWON)23.07.25스타쉽 엔터테인먼트남성 듀오
003020235세대?세븐어스 (SEVENUS)23.07.31PCS 엔터테인먼트남성 듀오
003120235세대?RBB Girls (브브걸)23.08.03워너 뮤직 코리아여성 4인조
003220235세대?앤싸인 (n.SSign)23.08.09n.CH 엔터테인먼트남성 10인조
2023년 08월 06일 기준입니다.

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